The Life Sciences Supply Chain During the COVID-19 Pandemic | Q&A | Corning

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由于COVID-19诊断、治疗以及疫苗研发的迫切性,生命科学行业供应链在去年尤为紧张。疫情相关研发活动激增,加上生物生产及生命科学行业其他细分市场的快速增长,导致相关产品需求空前高涨。

目前,业内各家生产商和供应商的订单量至少是疫情前的2倍,而康宁生命科学有些产品的订单量增长了200%,与检测试剂盒配套使用的自动化吸头、微孔板、冻存管以及试管等产品,需求增长尤为明显。

巨大的需求量再加上原材料短缺、货运服务中断以及政府防疫要求,导致几乎供应链的每个环节——从原材料供应商、生产商到经销商,乃至最终用户科学家——都遭遇到交货延迟的问题。

康宁生命科学一直在积极扩大产能并优化流程,以便尽可能降低这些变化带来的影响。既便如此,康宁供应链在未来一段时间内很可能会继续处于紧张状态。

康宁生命科学商业运营部副总裁Lydia Kenton Walsh对此做出如下解释。

问:COVID-19疫情对生命科学行业供应链造成了哪些影响?

Kenton Walsh: 最大的影响是需求暴增。我在生命科学行业从业30多年,从未遇到过类似情形。尽管有些实验室在疫情初期就已关闭,但还有许多实验室需要继续运作,以便尽快开发出检测、治疗和疫苗产品。在所有这些因素的共同影响下,康宁等生产商就会看到,多款实验室产品的需求开始飙升。

另一个影响因素是,与某些生产商和经销商一样,康宁也收到了依据美国《国防生产法案》授权的优先订单,必须优先生产政府指定的产品,因而会影响我们以及经销商履行其他订单。

全球生命科学行业供应链还面临着原材料短缺的问题,如树脂、包装材料以及生产成品所需的其他组件。这些因素共同推动了市场需求增长,增幅远超正常的年增长率。为此,康宁已着手扩大产能和发货量。事实上,在2021年的前几个月,我们的发货量已创百年历史新高。

问:市场需求激增对我们的产品交货方式造成了哪些影响?

Kenton Walsh: 客户通常会通过经销商下单,再由经销商向康宁等生产商批量订购。经销商的分销网络可以处理非常高的全球订单量并简化订购和物流过程。在正常情况下,康宁能够及时将产品从内部物流中心发送到经销商手中。

目前,COVID-19疫情导致需求飙升,使得许多产品的现货库存和原材料出现短缺,生产商和经销商不得不延期交货。即便生产商将产品及时发送到经销商处,也可能因经销商发货的优先顺序而造成部分客户收货延期。康宁等生产商无法获知这些订单的优先级,因此也无法直接告知客户产品何时能送到他们的实验室。

问:康宁采取了哪些措施来减少缺货现象?

Kenton Walsh: 自市场需求开始增长以来,康宁就采取了多项长期和短期措施来确保有效应对这些挑战。

在短期方面,所有出现延期交货情况的生产工厂均采取全天候24小时轮班制,内部物流中心也延长了工作时间,以尽可能提高发货量。受疫情影响,这一挑战变得更加艰巨,但康宁员工众志成城,尽一切努力支持研究人员开展对我们至关重要的工作。

我们还采取了长期解决方案,包括2020年至2021年期间斥资5亿多美元用于扩大全球产能,其中包括中美政企共同投资项目,旨在支持国内供应链中关键组分和COVID-19检测相关产品的生产以及未来的防疫工作。

与此同时,我们竭力为经销商提供稳定的产品供应,尽量提高产量和发货量以满足现有订单需求,并重新设定并达到安全库存量。我们相信这些措施将有助于缓解短缺压力,但对于那些需求量最大的产品,2021年仍会不时出现延期交货的情况。

问:如果产品延期交货,客户该怎么办?

Kenton Walsh: 一方面要定期保持沟通。对于可在90天内完成生产的产品,我们会定期更新该产品的预计交货日期。对于直接向康宁下单的客户,如果是现货或按计划未来90天内可以完成生产的产品,我们的客户服务部可提供预计交货日期。

我们还会定期向负责与客户直接沟通的授权经销商提供生产进度表。如果确定了预计交货日期,则会反映在我们定期发送给经销商的未结订单报告中。

问:供应链要多久才能恢复正常?

Kenton Walsh: 我们不仅努力优化现有生产流程,还着眼未来,大力投资扩大产能。不过,这需要一定的时间才能产生广泛的影响,尤其是在市场需求屡创新高时。

有些产品的供应可能会在未来几周或几个月内跟上需求。不过其他产品的供应状况可能要到2021年下半年才能开始逐步恢复正常。

我们深知这种状况可能会令客户感到失望,对于他们的耐心等待、积极配合以及理解支持,我们无比感激。我们希望科学界能够看到,康宁正在竭尽全力加快生产和发货速度,全力支持对我们至关重要的生命科学工作。

最后,作为世界大家庭中的一员,我们都在努力抗击疫情,康宁将继续与供应商、经销商以及客户紧密合作,同舟共济、共度时艰,争取尽快摆脱疫情,恢复常态。