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当今互联、互动的世界离不开玻璃,我们对更平整、更纯净且重量更轻的玻璃的追求从未停止。

Corning® EAGLE XG® Glass 作为一款先进的玻璃基板,对手机、平板电视、笔记本电脑和平板电脑以及其他带有液晶显示屏设备的普及起到了重要的作用。

康宁公司的玻璃制造工艺——熔融下拉制程和其生产的玻璃一样非凡。该工艺是集合物理、化学以及力学的一大壮举,可以在半空中形成一片薄玻璃。

熔融下拉工艺的理念,诞生于20世纪50年代末。当时康宁正在寻找一种可靠的方法来制造大型平板玻璃基板,这种方法需要能够快速有效地扩大规模,从而实现大批量生产。

另外一种玻璃制造工艺是由英国 Pilkington 兄弟研发的。它的名字叫“浮”法,需要将熔化的玻璃液倒入热锡槽中。其他常见制造方法需要通过研磨和抛光,才能实现玻璃的光透性。这一过程需要大型精加工厂和许多工人。

康宁的 Stuart Dockerty 博士和 Clint Shay 博士发明了一种新工艺,将熔融后的玻璃液体倒入一个大V形的开口槽中。玻璃从槽中溢出后,重力会将两边的玻璃液聚合到一起。两股玻璃液在V点处相遇,在空气中熔合,然后被下拉成一片薄玻璃。

玻璃会一直冷却,直到变得足够坚硬,能够达到面板制造的硬度要求。理想情况下,通过这种方法形成的玻璃表面,不再需要昂贵的研磨和抛光步骤。

20世纪60年代,当康宁开发出这一工艺时,当时的汽车行业也在寻求一种更安全、更坚固的挡风玻璃制造方法。康宁通过化学加固其熔融下拉玻璃的能力,成为了该业务有力的竞争者。但是挑战也出现了:如何才能制造出几乎不产生任何光学变形的玻璃?

当康宁团队克服了重大的技术障碍,快要成功时,Pilkington 的浮法制造法却被证明在这种特殊应用领域中更高效。

此后,熔融下拉设备被闲置了好多年。与此同时,领先的电子产品制造商正在液晶显示器这一令人欣喜的领域中进行着探索。起初,他们只在计算器和手表上应用薄玻璃片进行试验,但薄玻璃在更复杂的显示器上的应用,则具有更大的潜力。

康宁与这些创新者建立了紧密的合作关系,并再次掀起使用熔融下拉制程技术来提供无碱平板玻璃样品的热潮,这种平板玻璃在液晶显示器制造过程中不会损坏半导体组件。

 

 

到2006年,康宁已成为新兴液晶显示玻璃市场无可争议的领导者。然后,熔融下拉工艺生产出了迄今为止最出色的产品:EAGLE XG Glass,这是行业内首款完全不含重金属的显示器玻璃基板。

康宁不断改进其熔融下拉制程工艺,现在 EAGLE XG Glass 可以比名片更薄(0.25 毫米),而尺寸却可以达到两张特大号床垫那么大。这款玻璃基板目前仍然受到全球液晶显示面板制造商的青睐。

玻璃的历史还在继续书写