Unicam Innovación Historia

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Diseño de lo sencillo: conectores UniCam®

Diseño de lo sencillo: conectores UniCam®

Diseño de lo sencillo: conectores UniCam®

Diseño de lo sencillo: Conectores UniCam®

Diseño de lo sencillo: Conectores UniCam®

Antes de la idea radical, había un problema.

Durante años, la instalación de conectores de campo en redes de cables era un proceso lento. Para asegurar el flujo excelente de haces de luz formados por datos, cada hilo de fibra de vidrio, del grosor de un cabello, debe estar pegado a un conector. Los técnicos tenían que cargar hornos portátiles para curar por calor el epoxi especial.

Después de esperar a que terminara el curado del conector, el técnico tenía que limpiar y pulir a mano los componentes, para asegurar la superficie prístina que se requiere para la transmisión óptica.

En promedio, tardaba entre seis y ocho minutos para terminar un solo conector. Los resultados variaban demasiado, según la habilidad y experiencia del técnico.

A mediados de la década de 1990, así era.

Pero a medida en que los proveedores de servicios empezaron a adoptar las capacidades de transmisión rápida de las redes de fibra óptica, los ingenieros de Corning sabían que debían encontrar una mejor forma.

En vez de invertir tanto tiempo y esfuerzo en el campo para obtener la prístina fibra conectorizada, ellos pensaron, ¿qué pasaría si suministramos a los clientes un conector que ya contenga una extremidad casi perfecta, cortesía de nuestro tocón de fibra pulido en fábrica? ¿Qué pasaría si ese conector solo requiriera que el técnico cortara y limpiara rápidamente la fibra en el campo y luego la insertara en el conector?

La respuesta fue el conector UniCam(R), el primer conector sin epoxi, no pulido del mundo, que permite a los técnicos completar este proceso de ocho minutos en menos de uno y con resultados mucho más precisos.

Causaba controversias en esa época, pero hoy en día el conector UniCam es la tecnología de conectores de mayor implementación en el mundo.

Trasmisión de luz mediante… ¿gel?

Si ofrece una eficacia excelente, ¿por qué está idea nueva fue tan controversial en el sector de las redes ópticas?

En vez de transmitir luz “sin interrupción” por la fibra de campo, el conector UniCam enruta la luz a un tocón de fibra nuevo dentro del conector. No importa con qué precisión se corte la fibra de campo, inevitablemente habrá algún espacio pequeño entre la fibra de campo y el tocón de fibra. Naturalmente, esto no era aceptable para la transmisión óptica.

Afortunadamente, los científicos de Corning saben mucho sobre cómo optimizar materiales para transmitir luz. (Inventamos la primera fibra óptica de pérdida baja para comunicaciones del mundo por haber hecho eso exactamente). Crearon un gel especial que llena el espacio en el cuerpo del conector y coincide perfectamente con las propiedades de transmisión de la fibra de vidrio.

Fue un avance tecnológico complejo, pero simplificó el trabajo de los técnicos de campo. El técnico debe deslizar la fibra de campo dentro del conector, acercándola lo más posible al tocón de fibra en el interior, luego deja que el gel llene el pequeño espacio interno.

Este gel de índice de coincidencia (así se llama porque coincide con el índice de refracción de la fibra, lo que permite la propagación de la luz) generó mucho escepticismo en el sector. ¿Funcionó realmente? ¿No se seca o se vuelve inestable o pierde efectividad con el tiempo? ¿Podría funcionar tan bien como la conexión de fibra “ininterrumpida” tradicional?

Hoy en día, el rendimiento de los conectores UniCam es significativo. En los últimos 20 años, se disiparon las dudas sobre la tecnología y se implementaron más de 50 millones de conectores en redes ópticas a nivel mundial. El gel es confiable constantemente, proporciona un rendimiento óptico superior y ha comprobado tener una vida útil más prolongada que la red en donde se implementa.

Pero no paramos ahí.

De las tazas para niños a los cerebros de científicos

Mientras que otros tratan de imitar la conveniencia de no epoxi, no pulido de nuestros conectores UniCam, hemos trabajado con los clientes para aprovechar esta revolucionaria y novedosa tecnología. Y en el proceso, seguimos buscando maneras de hacerla cada vez más sencilla.

Al principio, los técnicos colocaron en una leva, o bloquearon, la fibra de campo en el conector con una pequeña herramienta de mesa. Mientras que el dispositivo era mucho más pequeño y portátil que el equipo que se usaba para los conectores tradicionales, nos dimos cuenta que en el campo no es fácil encontrar una superficie plana.

Por lo tanto, evaluamos diseños para una herramienta de mano que el técnico pudiera cargar fácilmente mientras subía a techos, se arrastraban por debajo de los pisos o se sentaban al lado de un gabinete del sistema de tránsito junto a una autopista de ocho carriles. Pero esa portabilidad significaba que tenía que ser muy resistente. Después de todo, una herramienta de mano que va a cualquier parte también puede caerse de donde sea.

Nuestros ingenieros, los cuales la mayoría tienen hijos pequeños en casa, se dieron cuenta de la gran durabilidad de las “tazas para bebés”. Ya sea que fueran arrojadas en medio de un berrinche, tiradas por escaleras de concreto o lanzadas al otro lado del cuarto por un estallido de exuberancia, las tazas estándar parecían prácticamente indestructibles.

Inspirados por el material resistente, los ingenieros crearon para la herramienta de mano un revestimiento exterior igual de resistente. El prototipo toleró muy bien las pruebas de campo. Y en una prueba informal, pero memorable, un ingeniero de desarrollo lanzó la herramienta 6 m por un pasillo para demostrarle a un gerente incrédulo de línea de productos. Aunque no recomendamos la práctica, sí probó un punto: la herramienta aún funciona perfectamente.

Después de todas las pruebas y modificaciones, éste fue el resultado:  Una herramienta que el técnico puede asir y operar fácilmente con una mano, lo suficientemente durable para soportar entornos extremos, e incluso con una luz de alto/avance para indicar cuándo el conector está terminado propiamente.

¿Quién podría pedir más?

Bueno… nosotros sí podemos.

Diseño de lo sencillo

A nuestros clientes les entusiasmaba la forma en que facilitamos la terminación de la fibra, desde la misma tecnología del conector hasta las herramientas simples necesarias para su instalación.

Pero para muchos clientes, la terminación del conector de fibra es algo que hacen solo en ocasiones. También es una vocación en la que muchos técnicos nuevos deben aprender rápidamente. Per no es práctico que la curva de aprendizaje sea tan pronunciada.

Por lo tanto, hemos aprovechado las excelentes relaciones con los clientes y nos sumergimos en el mundo de la innovación de la experiencia del usuario. Nos sentamos en laboratorios y visitamos autopistas atestadas y fuimos a sótanos oscuros para observar a los técnicos (novatos y con experiencia) cuando usaban nuestro producto, una y otra vez. Les hicimos preguntas y ellos también las hicieron. Usamos esa información para crear un kit de herramientas innovadoras para que el uso de los conectores UniCam sea más rápido y más sencillo.

El kit de herramientas de alto rendimiento puede colgarse con un gancho de una escalera, de un picaporte o de cualquier otro lugar en que se encuentre el técnico. Cada herramienta encaja en su propio punto moldeado en el kit de herramientas, manteniendo todo firme en su lugar aunque la caja esté abierta y colgando. Las herramientas también están colocadas en el orden exacto en que se usarán, con imágenes claras sobre cada una. Incluso si han pasado semanas o meses desde la última vez que instaló un conector UniCam, el proceso fácil de recordar y de seguir desde el momento en que abre el kit de herramientas.

Un conector que funciona a la perfección y ahorra tiempo, combinado con un kit de herramientas que se puede llevar a cualquier parte y que lo puede utilizar casi cualquiera, desde el primer momento, es el tipo de innovación material y óptica, y una comprensión del cliente, lo que refleja lo mejor de Corning.

Y es otro motivo por el cual Corning es el líder en hacer que el mundo se encuentre mejor conectado que nunca.