Unicam Innovation Story

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安装简易:UniCam®连接器

安装简易:UniCam®连接器

安装简易:UniCam®连接器

安装简易:UniCam®连接器

安装简易:UniCam®连接器

该产品的出现,解决了许多安装问题

多年来,有线网络连接器的现场安装是一个相当耗时的过程。为确保光纤连接的数据流无缝衔接,每一个细如头发丝的光纤必须连接到连接器中去。技术人员不得不随身带着便携式光纤热熔设备加热固化的环氧胶用于连接器的安装。

等连接器完成固化后,技术人员手动清洁和抛光连接器来确保达到光纤传输所需要的界面要求。

一般来说,早在90年代中期,安装一个接头需要6-8分钟的时间,取决于安装工人的经验和技术。

但是运营商们总是在追求光纤网络最快速的连接方式,所以康宁的工程师开始寻找更快的安装方式了。

与其花费大量的时间和精力用在光纤连接器的现场安装和研磨端面,康宁的工程师们认为,我们是否可以向客户提供一种连接器,在工厂内完成所有的抛光,出厂后已经有了一个近乎完美的端面?是否可以提供一种连接器只需要在安装现场快速的切割和清洁光纤本身,然后安装到预先准备好的连接器中?

结果就是我们的UniCam®连接器,它是世界上首个无需胶水,无需现场抛光并将现场安装速度从8分钟减少到1分钟且在连接后拥有完美性能的连接器。

尽管安装时间上还存在争议,今天UniCam®连接器已经成为世界上应用最广泛的连接技术。

光传输通过凝胶?

效率有如此大的提高,为什么这个概念在光网络领域还有存在争议?

取代现场光纤“无间断”的光传输,UniCam®连接器将通过连接器里预埋的一小段光纤作为光信号的连接载体。无论多么精确的光纤现场切割,光纤和光线直接,以及光纤和预埋光线之间都不可避免的存在这一定缝隙。这对于光传输来说无疑不是一个好现象。

幸运的是,康宁科学家知道很多关于如何对光传输材料进行优化。(我们就是通过这种方式发明了世界上第一根低损耗光纤用于光纤通信)他们发明了一种特殊的凝胶,用于填补连接器内光纤之间的空隙并起到精确匹配玻璃光纤进行传输的特性。

这是一个复杂的技术上的突破,但对现场技术人员来说,安装变得更加简单。他们会在安装现场将光纤插入连接器,让它与连接器中预埋的光纤之间的距离尽量缩短,然后让连接器中的凝胶在细微的空间里起到光连接的作用。

这种凝胶叫匹配液体,之所以如此命名是因为它与光的折射率匹配,可以使得光在其中传播-这一突破让行业内为之震惊。这种方式真的可行吗?不会干或性能不稳定或因为时间长而失去效力?它可以像“无间断”光纤连接那样工作吗?

UniCam®连接器的性能的优越性显而易见。在过去的20年,关于技术的疑虑已经打消而且五千多万个连接器已经在全球范围内用做光网络的部署。凝胶是稳定可靠的,提供卓越的光学性能,并已被证明拥有比其服务的网络更久的保质期。

但我们并没有止步于此。
 

从儿童饮水杯到康宁科学家的创新

当其他厂商仍在试图模仿康宁的NENP UniCam连接器的时候,康宁已经开始和客户一起工作致力于在工作中推广这项革命性的创新科技。在工作进行的同时,康宁还在持续的寻找可以让这项工作更加简单容易的方法。

最初,工程师是通过一个小型的桌面工具的帮助来锁定现场光纤至连接器中。虽然这个桌面工具相对于传统的连接器使用的工具更加小巧和容易携带,但是康宁注意到在现场安装操作环境中,经常并不是很容易找得到适合桌面工具使用的水平操作面。

于是康宁开始评估设计和开发一款适合于在各种操作场景下的便携式手持工具,比如攀爬到天花板上,进入到地下室,又或者是坐在一个八车道的高速公路的交通系统交换箱旁边。这就意味着这款产品必须足够的牢固和结实,毕竟手持式的工具有可能被摔落到任何地方。

康宁的工程师们,很多人家里都有小孩,他们关注到儿童饮水用的鸭嘴杯表现出的非凡的耐用程度。无论是被发脾气的孩子投掷,或者是被摔落到水泥地板上,又或者是被抛丢在房中各处,你会发现这些杯子几乎是难以被摧毁的。

这种坚实可靠的材料给康宁的工程师们带来了灵感,他们给手持式工具创造了一种相似的的强健外壳。原型产品在现场的测试结果非常漂亮。一个非正式的,但是让人难以忘怀的测试是,一个开发工程师在一个持有怀疑态度的产品线经理的注视下将这个工具在走廊里抛落了20英尺之高。虽然我们不推荐这种测试,但是它却向我们很好的证明了这一点——因为它仍然可以完美的工作。

在所有的测试和调整之后,下面是最终的成果:一款这样的工具,它是易于持握的,也是可以单手操作的,在一些极端环境下也足够可靠的,甚至还具有能够提示连接器端接是否正确,是否应该停止和继续进行的信号灯。

还有谁会提出更多的要求吗?是的…康宁会。
 

简易安装

康宁的客户热衷于康宁是如何让光纤端接变得更加容易的,无论是连接器本身,还是端接连接器所需用到的简单工具。


但是对很多客户来说,他们只是偶尔从事光纤连接器的端接。光纤连接器的端接也是一个很多技术需要快速学习的职业领域,一个陡峭的学习曲线并不现实。

所以康宁利用和客户之间的伟大关系让康宁沉浸在用户体验创新的世界之中。我们坐在实验室,我们也去繁忙的高速公路和黑暗的地下室,看着技术员们-新的和有经验的-看着他们使用康宁的产品,一遍一遍又一遍。我们问他们问题,他们也问我们问题。康宁利用这些信息来创建一个创新的工具包让使用UniCam连接器变得更快和更容易。

高性能工具包可以悬挂在梯子的钩子上,门把手上或任何其他技术人员可能会发现的其它地方。工具包中的每个工具都嵌入在对应自己的模具槽位之中,这样就能够保持一切安全到位,即使工具包是打开和悬空的。工具包还图示了使用工具的次序,上面具有清晰的图形标记。即使你上一次安装UniCam连接器已经是数周或数月之前的事,在你重新打开工具包之后你还是可以瞬间记起和掌握连接器的安装次序。

完美又节省时间的连接器,结合一个可以被几乎所有人在几乎任何地方使用的工具箱,开箱即用——这是康宁对材料,光学创新以及客户理解的品质体现。

让世界连接的更加紧密,这也正是康宁成为让世界更美好的领导者的另外一个原因。